Arne Espelund

I dag fikk jeg den triste nyheten om at Arne Espelund var gått bort.

Den første gangen jeg kan huske å ha møtt Arne var under åpningen av Trondheim Sosiale Forum i 2004 - en lokal variant av den internasjonale World Social Forum-bevegelsen. Da innledet han hele arrangementet med en liveframføring av den kjente cubanske låta "Guantanamera" ("Jenta fra Guantanamo", for min generasjon sikkert best kjent gjennom en versjon av Wyclef Jean) koblet til betraktninger rundt hva som faktisk foregikk i USAs base på Guantanamo under George Bush. Gjennom ironiske skråblikk på sangteksten som starter med "Yo soy un hombre sincero" (Jeg er en ærlig mann), koblet til Bush sine løgner skapte han mentale bilder som ble sittende. Politisk hadde Arne hele veien et særlig engasjement mot krig og for fredsbevegelsen.

For meg som politisk bevisst og samfunnsengasjert realist, representerte han en av litt for få jeg kunne identifisere meg med fra den eldre generasjonen på Gløshaugen. Noen år senere fikk jeg for vane å spise middag på kantina på Gløshaugen innimellom, sammen med en kompis som på det tidspunktet hadde kontor der. Da satt gjerne Arne der samtidig og siden vi begge kjente ham satte vi oss gjerne ned og spiste middagen vår sammen med ham. Han hørte ikke så godt lenger, men det var jo ikke så farlig for det var gjerne han som snakket, og vi lyttet interesserte. Om det var om Jugoslavia, eller om norsk metallutvinning i forhistorisk tid. Arne hadde en nysgjerrighet, kunnskapstørst og et driv i seg til å være aktiv som varte hele livet. Og det dukket stadig både morsomme og spennende epistler fra hans hånd på sistesiden av Klassekampen.

Arnes bortgang er et stort tap for både det vitenskapelige og det politiske miljøet i Trondheim. Han representerte en type akademiker som er blitt for sjelden de siste tiårene - en akademiker som ikke bare graver seg ned i sitt snevre fagområde og publiserer smale artikler ingen leser, men som tar med seg sin kunnskap og sitt engasjement ut i hele samfunnet. Slik sett var nok jeg bare en av svært mange som kunne la seg glede og inspirere av Arnes mangslungne aktiviteter. Han kommer til å bli dypt savnet, men også husket med glede og varme av svært mange.

Skriv ny kommentar

Innholdet i dette feltet blir ikke vist for andre.
  • E-postadresser og URLer vises automatisk som linker.
  • Allowed HTML tags: <a> <em> <strong> <cite> <code> <ul> <ol> <li> <dl> <dt> <dd>
  • Linjer og paragrafer brytes automatisk.

Mer informasjon om formatering